中国企业出海应当注意“FTC调查”

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楼主 2021-01-23 11:59:57
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HMS CoreFTC究竟是一个什么机构?FTC调查针对哪些领域?它对中国企业的海外发展有什么样的影响?

2019年2月28日,全球短视频应用TikTok与美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,以下简称FTC)宣布就调查达成和解。这意味着困扰TikTok的北美发展困局终于开始破解。2016年,FTC对于当时风靡北美的音乐短视频APP musical.ly展开调查,怀疑其在收集未成年人信息方面存在问题。2017年11月,我国公司字节跳动收购musical.ly,2018年8月,TikTok(字节跳动旗下)和musical.ly正式合并。由此,TikTok一头扎进了musical.ly历史上的这桩调查,身陷其中,至今方解套。

而就在周二晚间, FTC针对美国亚马逊网上一家名为Cure Encapsutions的公司卖家在Amazon.com上付费购买虚假评论的调查也落下帷幕。该公司出售一种减肥补充剂,FTC怀疑它花钱雇佣第三方机构,为该款减肥补充剂产品在亚马逊网站上撰写发布虚假评论,从而使该产品在亚马逊上的评级始终保持在4.3星以上(最高5星)。FTC在2月19日首次提起诉讼,双方在一周内即达成和解。这是FTC历史上第一个对营销商在独立零售网站上使用虚假付费评论提出质疑的案例。

短短几天,FTC就两起案件的调查达成了和解。我们不仅好奇,FTC究竟是一个什么机构?FTC调查针对哪些领域?它对中国企业的海外发展有什么样的影响?

FTC:美国联邦贸易委员会

美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,简称FTC)是执行反垄断和保护消费者法律的联邦机构。它成立于1914年,至今已逾百年。FTC的理念是发展竞争激烈、消费者可以获得准确信息又充满活力的经济。

FTC是唯一一个在经济领域内同时进行消费者保护和竞争管辖的联邦机构。FTC追求强力和高效的执法,通过和联邦、州一级的立法机关,以及美国政府和国际政府机构共享专业知识来加强消费者权益保护。FTC 致力于通过防止反竞争、欺骗和不公平的商业行为来保护消费者,其途径是增强消费者的知情权和选择权,促进公众对于商业竞争过程的了解,并在不给合法的商业活动带来不当负担的情况下实现这一目标。

FTC由五名委员领导,这些委员由总统任命并经参议院确认,任期七年。委员不能全是一党成员,不超过三人可以是同一政党的成员。总统指定一名委员为主席。FTC的工作由消费者保护局、竞争局、经济发展局执行。

FTC的战略目标有三:1、 保护消费者;2、 规范竞争关系;3、 提高组织绩效。

FTC历史上也曾被调查

1968年,号称消费者保护神的拉尔夫纳德从高校招募志愿者,组建“纳德战士”团体。

1969 年1月,纳德团队发布了第一份调查报告,目标正是 FTC(联邦贸易委员会)。FTC成立于1914年,其职责本来是保护消费者免受劣质商品、虚假广告、消费欺诈的伤害,但是纳德的报告认为这个机构“已被大企业的代理人操纵,不受政府和公民监督的影响”,并谴责当时充斥电视和平面广告的暗示、虚假和欺诈信息。报告引起多方面的关注,最终导致国会调查和 FTC 的重大整改。

FTC拥有广泛的授权

美国国会通过设计出一套灵活且可渐进演化的机制,给予FTC非常广泛的一般监管权力,以允许其对消费者予以保护。

FTC的主要权力来源于《联邦贸易委员会法》第5条——“禁止市场中不正当或欺诈性的行为”。同时,FTC还从其他不同的部门法和特别法中获得执法授权,比如《儿童在线隐私保护法》、《公平信用报告法》以及《公平信用机会法》等等。广泛的授权使FTC可以作出一系列影响消费者的行为,反过来这些行为也影响了新技术和商业模式的发展。

比如,对于数据保护,有美国学者认为,联邦贸易委员会的广泛权力是合理的,“联邦贸易委员会不仅应该拥有广泛的数据保护执法权力,还应该更强有力地去行使这些权力。联邦贸易委员会应该更加广泛地执法,更快地拥抱接受共识准则,并在隐私规范和标准的发展中发挥更多的领导作用”。

FTC调查屡见不鲜

由于有广泛的授权,同时有权选择调查对象,FTC的工作十分积极,平均每年有十多件调查案结案。FTC发布的2017年《隐私与数据安全保护工作报告》显示,在涉及隐私问题方面,FTC有130件以上的垃圾邮件和间谍软件案件及50件以上的一般隐私诉讼。其中涉及的公司包括联想(Lenovo)、优步(Uber)、环球蓝联(Blue Global)等知名企业;在公平信用方面,FTC针对违反《公平信用报告法》(FCRA)的公司提起了超过100个案件诉讼并获得了超过3千万美元的民事赔偿;在金融信息安全方面,自2005年起,FTC已经提起了超过30件违反《金融服务现代化法》(GLBA)的案件。在2017年,FTC还针对线上税收预备服务提供商TaxSlayer提起了诉讼。

互联网巨头更是FTC的监管目标,可以说,几乎有名的互联网巨头都未能逃脱FTC的五指山。2012年,FTC就隐私问题与Facebook达成和解协议,同年FTC以谷歌公司违反了与政府达成的一项保护消费者数据的协议为由对谷歌进行了长达19个月的调查,最终双方宣布和解,FTC对谷歌公司作出2250万美元的罚款。这是迄今为止对科技巨头处以的最大一笔罚款。

2014年,Snapchat因为照片发布的合规问题遭遇FTC调查。2016年,FTC宣布对Uber进行调查,双方在2017年达成和解。2017年,FTC指控 VIZIO公司非法收集观众数据,VIZIO公司作为世界上最大的智能电视生产商与销售商,最终支付220万美元和解费。2017年,FTC以欺诈消费者为由对移动互联网广告公司Turn做出最终处罚。目前FTC正在对Facebook和全球最大的视频网站YouTube进行调查。

隐私问题首当其冲

有观点认为FTC已经成为美国头号隐私执法机构。FTC正通过隐私政策来获得对商业互联网的管辖权。换句话说,联邦贸易委员会的行为就好像它已经有一个将其执法权迁移到互联网行业的计划,并且隐私政策一直是该计划的核心。

FTC发布的2017年《隐私与数据安全保护工作报告》显示,FTC采取了大量的涉及隐私问题的执法行动,包括针对垃圾邮件(spam)、社交网络(social networking)、行为广告(behavioral advertising)、窃听(pretexting)、间谍软件(spyware)、p2p文件共享(peer-to-peer file shar

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