DHL与埃森哲联合发布的物流区块链趋势报告全文翻译(上)

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楼主 2018-12-05 10:24:04
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两周前,我在关注的某个公众号上看到一篇文章《DHL&埃森哲趋势报告:区块链完全有能力颠覆整个物流业》(译者为曾志宏。鉴于有好几个公众号发布了同样的文章,且无法区分到底哪个是首发,所以这边没放链接),我匆匆读了一遍,意识到作为一名物流从业者,区块链不再是一个离我很遥远的东西,它对这个行业会产生巨大的冲击。


但丢脸的是,我看了一遍文章却半懂不懂。终于意识到,自己很有必要认真学习这个领域的知识。于是决定开设这个公众号作为自己的学习记录。而第一件要做的事情,是把这篇我认为很重要的文章,全文重新翻译一遍。




《物流中的区块链——关于即将到来的区块链技术对于物流行业的冲击及应用案例》


2018,DHL趋势研究院


注:该报告英文版原文请见www.logistics.dhl/blockchain。

序言


亲爱的读者们,


如果我们能取消物流世界 对于中间服务的要求,会怎样?如果没有第三方而交易可以自动确认、记录和执行,会怎样?如果可以这样做,那么我们的全球供应链就可以减少一层复杂性。


这是区块链带给物流行业的前景。目前这项技术还远远没有成熟,在可以大规模应用于物流行业之前,还需要克服许多挑战。最大的挑战有可能是:让供应链上众多有各自流程和利益的参与者通过合作、甚至是合作竞争,使区块链成功被这个行业所采纳。


但是这种正在发展的技术在许多行业——从金融到能源,从制造到零售——的早期应用,表明区块链有望在未来充分发挥其潜力。那时候,这种技术会极大的提高效率,并催生新的商业模型,如更快更精益的国际贸易物流,供应链中更高的透明度与可追踪性,以及物流商业过程中自动化程度的加强。


在研究了最新的分析、观点与调查结果,并引用了大量引人注目的实例以确定实施中的关键成功因素,本趋势报告致力于回答:


  • 什么是区块链?主要挑战有哪些?


  • 这项技术已在各行业中应用得如何?


  • 区块链能为贵司物流运作提供哪些机会?


希望你愿意回顾这边提到的概念和现实应用。另外,我们期待将来能与贵公司合作——一起解锁区块链在物流中的价值。

                                                                                                Matthias Heutger  & Dr. Markus Kückelhaus


1 理解区块链

1.1 打乱信用业务——区块链技术的出现


几个世纪以来,业务甚至整个行业都基于多方之间简单的信任原则。然而随着区块链技术的出现,这种信任业务将被打乱并重构。


区块链可定义为分布式账本技术,以安全且永久的方式记录多方间的交易。通过“分享”各方间的数据库,区块链从根本上消除了中介的需要,而中介本作为可信任的第三方来验证、记录和协调交易。通过促进从中心化向去中心化的分布式系统(见图1)的转移,区块链有效地让深井中的数据重见天日。


图1:用区块链从从中心化到去中心化、分布式的数据库;图片来源:DHL


这对日常生活会有什么影响?想象在医疗行业中,所有利益相关者——从病人到医疗企业——的敏感数据能以最高层次的加密和数据保护而共享,会极大地服务效率和质量。或者在金融行业中,公司及客户可采用一种通用的电子货币,作为传统货币的替代品,以减少转账成本,并实现小微交易。而在物流中,整个供应链上的数据共享能够提高透明度,使客户在采购产品时能做出更好的选择。这只是区块链呈现的许多机会中的一小部分。


图2:区块链技术的历史;图片来源:埃森哲


尽管历史短暂(见图2),区块链目前正在公司日程和媒体上迅速崛起。主流的兴趣大部分归功于它最初作为电子货币,尤其是比特币(见图3)底层技术的应用。


什么是比特币?

  • 比特币是最主要的电子货币,存储于全球性的去中心化的点对点区块链上

  • 比特币是电子资产或加密货币,意味着它被设计用作交易的中介

  • 区块链作为底层技术,使交易能在伪匿名的各方间安全可靠地发生

  • 任何人都可以参与到比特币的区块链上,所有权无需中介即可完成电子转移

  • 也有其它的电子货币,比如基于区块链的以太平台上的以太币

  • 比特币价格动荡,流动性大,且使交易绕过可信的银行和金融机构,因此饱受争议

  •  “挖矿”产生比特币的方式是通过电脑解复杂的方程式。目前该活动能耗很高,需要提升能源效率

  • 比特币是否能成为可持续的电子货币,仍有待商榷

图3:什么是比特币,它和区块链技术有何关联?图片来源:DHL


除了加密货币网络采用这项技术,人们关于区块链会前往何方、何时会有正面结果、谁会受益最多,有很多公开的问题。目前明确的是,区块链应用可能会是对物流行业,尤其是供应链,最有深远意义的冲击之一。Vipul Goyal,卡内基梅隆大学的一名副教授,说道“许多公司期待区块链能创造更有效的工作流,而供应链管理是其中的杀手级应用”。


这是因为全球供应链非常复杂,参与方多种多样,利益多变,且有许多第三方中介——这些挑战正适于区块链来解决。在物流行业,区块链可以以两种方式介入,提升效率,以及开启新的业务模型。


  • 提升效率:区块链有望通过大幅减少国际贸易中的官僚主义和文档工作,来提升效率。例如,一个有多方参与的漫长的文件流转过程,可用一个储存了防篡改电子信息的自动化流程所代替。


    另外一个例子,是对于目前需要中介的服务的自动化,比如保险、法务、报关以及结算。区块链可用于跟踪产品的生命周期,所有权从原产地到货架的转移,甚至是在制造商、物流服务商、批发商、零售商以及客户之间的转手。它可以促使交易更便利更自动化,使各参与方之间的关系更直接(例如,各方之间的自动支付及法律所有权的转移)。


  • 开启新的业务模型:使用基于区块链的服务可以推行并大幅改进小额支付、数字身份、证书、防篡改文件及其它很多东西。例如,司机培训组织可以用带身份关联服务的防篡改的数字证书,来代替易于伪造的纸质证书。正如互联网开始了一轮通讯革命一样,区块链也会颠覆目前的业务实践和模型。


根据可见的重大利益,区块链的整体市场预期繁荣,预计区块链技术会从2017年的4.115亿美元上升至2022年的76.8亿美元。这种疾速增长的原因是银行业、金融服务及保险关于电子货币和身份的应用,以及这项技术的持续发展和大销售商的成长。虽然区块链还未完全成熟,它的巨大潜力已表明,现在正是学习更多的时机。公司需要理解区块链技术如何成就突破性的创新,必须克服哪些阻碍,以及能传递的价值和有形回报,特别是在物流方面的。                                                                 

1.2 区块链技术如何生效——主要特征概览


图4:1950年代典型的记录了贷方支付情况的账本;图片来源:爱丁堡印刷城


区块链技术并未引入一个全新的范式,事实上,它是在旧的账本——用于登记一段时间内的交易——的模板上建立起来的(见图4)。


传统的账本由一个实体拥有(比如企业组织或团体),并由一位专职的管理员控制(比如会计)。这名管理员可以对账本实施变化,而无须得到账本的所有相关利益方的许可。


与此相对,区块链是一群利益相关者之间的一个共享的、分布式的账本,无法由任何一名管理员更新。相反,它只能根据网络参与者之间的协议来更新,且对于分布式账本的所有变化都可审查。为了说明这是怎么运作的,图5描述了一个记录在区块链上的金融交易。也可以用类似的流程来追踪其它形式的资产转移、在区块链上增加新数据或更新数据。


图5:图解区块链交易;图片来源:DHL/埃森哲


这种以区块链为基础的“数据交互”只在严格的加密技术下才有可能。这些加密技术确保副本完全一致,交易不会重复,并强制执行特定的许可以访问存储的数据。在这里,公钥和私钥用于确保机密性和隐私。用简单的话说,公钥相当于一个实体邮箱的地址,发件人都知道。而私钥类似于进入邮箱的密钥或密码;它始终由所有者保护好,且不与第三方共享。


区块链的变革性力量来自于它独特的性能组合。以下是它的四个性能——数据透明度,安全性,资产管理及智能合约。


1.数据透明度——区块链技术有机制确保存储的记录可靠,防篡改,且来源可靠。因此,无需多方各自维护(及修改)自己的数据副本,现在每个关联方都可有控制地访问单一来源的共享数据集。这使参与该数据的每个人都深信,他们正使用最新、最精确、最可靠的数据集。


2.安全性——传统账本一般使用层层嵌套的安全措施,一旦被侵入,就能访问所有存储的数据。而在基于区块链的系统中,安全机制确保每笔交易和信息都有加密签名。这确保了在面对如今黑客的高风险、数据伪造和数据泄露时有基本安全和有效的风险管理。


3.资产管理——区块链技术可用于管理数字资产所有权,且便于资产转移。比如,它可以用来追踪名称的所有权(如土地名,钻石证书)及权利(比如版权、矿产权)。它也可以用来管理现实世界的物体对应的数字身份。


4.智能合约——法务合同常走人工流程,而通过一种称为智能合约的自执行的电脑程序可以实现自动化。智能合约是基于区块链的系统的一个组件,可以自动推行各方同意的规则和流程步骤。一旦启动,智能合约完全自主;当合约条件满足时,预定义的、被认同的活动就会自动生成。


这些能力部署在两种形式的基于区块链的系统上:任何人都能参与的公共无需许可的区块链(比如比特币网络),及参与者必须在安全列表上的私有权限的区块链。图6显示了这两种基于区块链的系统的主要区别。


图6:公共无需许可的区块链与私有权限区块链的主要区别;图片来源:埃森哲


公共无需许可的区块链是开放的,因此可能会激发更快的创新,因为更多群体可能使用它们,并获得网络效应。但是今天,公司们倾向于采用私人许可的区块链,因为私链支持一个带企业属性参与者的封闭生态系统,比如严格的访问控制及隐私保护,因此公链或私链的选择取决于每个区块链实施项目的个体需要。


1.3 当前区块链技术所面临的主要挑战


区块链有望通过提升运作效率大幅节约成本,并通过新的业务模型创造价值。然而,正如许多新技术一样,在区块链成为各行业的主流选择之前,先得克服大量挑战。


赢得行业采纳是最关键的挑战,这决定了区块链技术在物流上成功与否。能在社群中精确并安全地交换信息是区块链的关键优势,而参与者受益最多是在社群有许多关联成员时。因此跟Facebook一样,当越来越多的利益关联方采用这种技术时,社群的价值增加了。


当采纳区块链的利益相关者达到临界点时,会触发供应链的强大的网络效应。随着越来越多的供应链成员参与进来,区块链变得更有价值并演化为行业实践。但是,起初将很难获得各成员的承诺,因为数字化就绪程度以及意识到基于区块链合作互惠的初始要求不同。特别棘手的是,业务的各方面已有既定流程、规章制度和法律,当参与者从现有系统转向新系统及新实践时会产生成本。


另一项挑战是建立区块链在每个行业的标准和管理。很有可能物流行业并不止一个基于区块链的系统;由于商业的竞争本质,很有可能会有多个私有权限区块链。当然,将来也会有多个公链。机构实体将有必要确定标准和协议,特别是在区块链协同的背景下。为应对这种挑战,首个区块链公会已开始出现;比如物流行业的运输区块链联盟(BiTA)。


为克服目前的技术局限,区块链技术本身有必要进步。特别是公司从试点实施到大规模部署时。例如,有的区块链实施项目的扩展性很差,且延迟严重,即便已在发展新的创新以应对这种扩展性和性能问题。在一些特定的应用(如大规模的公共加密货币网络)中,有能源消耗和运算能力要求的问题。区块链的成熟需要解决这些障碍。


组织和文化在任何行业的数字化转型中起着至关重要的作用。特别在区块链技术上这点无法忽视,因为区块链的采纳需要以合作的心态去和大量参与者打交道。因此,组织内部需要培养拥抱区块链技术带来的机会的心态。经理们,特别是IT部门的经理,必须掌握区块链的专门知识以积极推进组织对于区块链方案的探索甚至采纳。


跨组织的参与者需要共同管理,定义职责,并回答关键问题(如流程变更、方案生成、积极还是消极的参与)。因此,公司应该欢迎合作与合作竞争的概念,以从区块链转型中获取最大利益。


虽然仍有许多障碍要克服,区块链所面临的这些挑战并非不可跨越。虽然这种技术仍处在相对早期,但它已在很多行业显现出前景,包括公民服务、零售、生命科学、医疗保健、汽车制造业、能源及物流。下一章展现了目前区块链最有前景的应用。



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